Что Рига (не) может дать стартапам прямо сейчас

Фото: Flickr Виталий Клочанов

Представители латвийского стартап-движения по просьбе smartlatvia.lv назвали основные преимущества Риги как центра (в теории – международного) инновационного бизнеса и рассказали, какие недостатки еще предстоит устранить.

Плюс один: культура

Flickr  Daria/Epicantus
Фото: Flickr Daria/Epicantus

«Стартап-культура в последние два-три года в Латвии очень активно развивается, и она начинает интересовать не только гиков, которые давно в этом варятся. Наверное, уже скопилась какая-то критическая масса – сами компании, люди, компании, которые как-то помогают или взаимодействуют со стартапами. И эта критическая масса столкнула снежный ком, и теперь он катится, набирая скорость», – говорит один из основателей инкубатора eegloo Жан Маурис.

По той же причине стартап-сообщество с завидной регулярностью дает информационные поводы для латвийских СМИ и все чаще привлекает внимание государства. В хорошем смысле слова:  внимание проявляется как в довольно быстро развивающихся инструментах поддержки так и в намерении Министерства экономики написать специальный закон о стартапах (намерение это всячески приветствует недавно созданная Латвийская ассоциация стартапов).

Плюс два: доступность капитала

Фото: Банк Латвии
Фото: Банк Латвии

В инновационный бизнес в Латвии в последние годы вложены миллионы евро (в основном из еврофондов). Но праздник только начинается: до 2021-го, как сообщала smartlatvia.lv, на развитие стартапов направят около 100 млн. евро.

«Денег будет очень много. Нереально много. Больше, чем отрасль видела за все предыдущие годы», – подтвердил Ж. Маурис.

Добавим к этому растущую активность частных инвесторов – бизнес-ангелов, различных частных фондов и др.. Можно сказать, что в ближайшие несколько лет недостатка в средствах не будет. Скорее наоборот: как говорят некоторые представители движения, проблемой может стать нехватка проектов, способных с умом освоить эти деньги.

Плюс три: талант и языки

Фото: самоуправление Риги
Фото: самоуправление Риги

«У нас много очень способных людей в технологических направлениях, которые при этом готовы много работать и не боятся вызовов. К тому же в Латвии – развитая культурная среда, и я думаю, что со временем местный талант в искусстве и дизайне будет все больше проявляться при разработке новых продуктов», – говорит один из основателей техно-коворкинга TechHub Riga Андрис Берзиньш.

Плюс – лингвистические способности и менталитет: благодаря общему прошлому с бывшими республиками СССР и общему настоящему со странами Евросоюза в Латвии нет проблем ни с англо-, ни с русскоговорящими специалистами. И это, по мнению члена правления Латвийской сети бизнес-ангелов (LatBAN) Юриса Бирзниекса, можно использовать в качестве преимущества, продвигая Ригу в качестве точки выхода в Европу для стартапов из СНГ.

«Хороший пример – Реактор коммерциализации: привозят ученых с технологиями  из СНГ и помогают здесь сделать продукт. Недавно вот продали созданную таким образом компанию большой немецкой группе», – напомнил он.

Плюс четыре: география

Латвийское агентство инвестиций и развития (LIAA) подпишет с местными отраслевыми ассоциациями соглашения о новых инструментах поддержки по освоению экспортных рынков
Фото: smartlatvia.lv

Об этом так часто говорится, что много тут не добавишь. Три часа езды на машине до Вильнюса, четыре (если верить Google) до Таллина, меньше двух часов самолетом до Москвы, примерно столько же до Берлина. Рижский аэропорт сейчас обслуживает 69 направлений (летом будет больше), порты Риги, Вентспилса и Лиепаи соединены паромным сообщением со Швецией и Германией.

Минус один: маленькие и неопытные

Фото: Flickr www.Pixel.la Free Stock Photos
Фото: Flickr www.Pixel.la Free Stock Photos

Основатель сервиса визуализации данных Infogr.am Улдис Лейтертс считает, что здесь пока довольно трудно найти руководителя высокого уровня с опытом управления международными компаниями. По его словам, то же касается инвесторов:  при том, что денег в стране, как сказано выше, хватает, само движение в Латвии еще слишком молодое, чтобы здесь появились люди, которые вкладывают деньги, заработанные на продаже крупных стартапов. «Есть инвесторы, которые приходят из банков, из промышленности, но у них пока не хватает специфических знаний и навыков, необходимых именно для развития стартап-компаний», – сказал он smartlatvia.lv. Впрочем, молодость отрасли рано или поздно пройдет.

При том, что в Латвии хватает талантов, в стране с населением в 1,9 млн. (по данным Центрального статистического управления, которое в части демографической статистики все вокруг критикуют за неуемный оптимизм) их все-таки не настолько много, чтобы строить здесь мега-империи. «Мы не можем здесь создавать проекты, скажем, на несколько тысяч программистов. Поэтому здесь компаниям приходится очень внимательно смотреть на то, какую добавленную стоимость дает каждое рабочее место», – считает Андрис Берзиньш из TechHub.

Минус два: не хватает концентрации

Фото: Flickr Bruno Cordioli
Фото: Flickr Bruno Cordioli

Некоторые идеи витают в воздухе, и эта, похоже, одна из них. Представители разных организаций в качестве недостатка Риги указали на отсутствие стартап-хаба – здания или целого комплекса, где работали бы десятки (лучше – сотни) стартапов, где находились бы офисы бизнес-ангелов, фондов рискового капитала и пр..

«Сейчас все сидят по своим углам. Но если территориально объединить стартапы, фонды, другие организации, можно было бы дать хороший толчок всей индустрии», – считает Юрис Бирзниекс.

«Вопрос в концентрации в одном месте умных людей, которые готовы рисковать и открыты новым идеям. Чтобы происходила «варка»: один проект закрылся, другой открылся, один ушел, другой пришел, один поднял денег у бизнес-ангела, порекомендовал его другому стартапу – и так далее. Этого не будет, если мы продолжим сидеть по разным местам: тут важно общение, а со многими рижскими стартапами я, например, пересекаюсь раз в полгода на каком-нибудь большом мероприятии», – развивает мысль Ж. Маурис. Добавляя, что такой хаб мог бы стать магнитом для стартапов и инвесторов из других стран, включая Россию, Белоруссию, Украину.

Партнер юридического бюро Sorainen Эва Берлаус, ссылаясь на практику западных удобных для стартапов городов предположила, что в решение вопроса могло бы включиться самоуправление Риги, выделив инновационному бизнесу какой-нибудь свой объект или территорию на льготных условиях.

Минус три: приглашение специалистов

Фото: Flickr Tracy Hunter
Фото: Flickr Tracy Hunter

Получить туристическую визу в Латвию – дело не хитрое. Но все сильно усложняется, когда речь заходит о приглашении на работу специалиста из-за пределов Европейского Союза. «Если ты развиваешь международную компанию, то тебе понадобятся люди с соответствующим опытом. И если тебе нужен специалист не из ЕС, вся процедура приглашения, оформления визы, занимает слишком много времени. К примеру, мы приглашали человека из Австралии (а Австралия для нас сейчас третий крупнейший рынок после ЕС и США) – ему пришлось ждать шесть месяцев», – сослался на собственный опыт У. Лейтертс.

Минус четыре: налоги и опционы

Фото: Flickr Alan Cleaver
Фото: Flickr Alan Cleaver

«В странах, где стартап-движение давно развивается, поддержка таких молодых инновационных компаний осуществляется в основном через гранты. Но в Латвии при ее довольно ограниченных бюджетных возможностях, можно пойти другим путем – через дружелюбный к стартапам налоговый режим», – заявила Эва Берлаус.

В принципе, в Латвии уже существует удобный налоговый режим для начала бизнеса – налог с микропредприятий.  При небольшой команде (до пяти человек, включая владельцев) и сравнительно небольшом обороте (до 100 тыс. евро в год) ставка на данный момент составляет 9% и включает в себя подоходные налоги с населения, с предприятий и обязательные взносы социального страхования.

Но владельцами  такой компании могут быть только физические лица, так что привлечение даже двух евро из какого-нибудь фонда рискового капитала (который, конечно, захочет долю) автоматически лишает ее удобного статуса.

Собственно, создание удобного для начала инновационного бизнеса налогового регулирования Латвийская ассоциация стартапов выдвинула в качестве одного из своих приоритетов. А заодно и решение проблемы опционов: в виду того, что стартап-движение в Латвии еще весьма молодо, местные законы пока не очень удобны для ООО, желающих мотивировать сотрудников, предлагая им доли бизнеса, как это делается в акционерных обществах.